Керала аюрведа

Керала аюрведа

Общая информация о Штате Керала

Керала

Официальное название: Штат Керала / the State of Kerala /

Столица: Тируванантапурам (ранее Тривандрум) / Thiruvananthapuram, Trivandrum /, район Тируванантапурам.

Общая площадь: 38 863 квадратных километра.

Языки: Официальный — малаялам, также говорят на хинди, английском, тамильском, каннада, и различных языках племён адивази, населяющих штат, в особенности его юго-западные регионы.

Лучшее время для посещения: С октября по апрель. Затем становится очень жарко, а к лету начинаются муссонные дожди.

Краткий обзор: Юго-западный штат Кералу жители Индии ещё часто называют Страной Самого Бога, вполне справедливо полагая, что создавая землю, этот прекрасный её уголок Господь сотворил специально для себя. И чем больше узнаёшь этот штат, тем больше невольно соглашаешься со столь смелым предположением индийцев. Протянувшаяся почти на 550 километров между Лаккадивским морем с запада, и Западными Гатами с востока, покрытая разветвлённой сетью из многочисленных рек, озёр, каналов и затонов, Керала обладает целым рядом неоценимых качеств, которые сделали её одним из самых востребованных на сегодня туристических направлений Азии. Ровный тёплый тропический климат, протяжённая береговая линия со множеством спокойных пляжей, идиллические изумрудные воды знаменитых на весь мир заводей с мерно покачивающимися на них плавучими домами, горные поселения, покрытые пышной субэкваториальной растительностью, экзотический животный и растительный мир, искрящиеся водопады, простирающиеся вдоль дорог плантации специй и заливные рисовые поля, аюрведические курорты, очаровывающие традиционные искусства и культура, магические фестивали, исторические и религиозные монументы, невероятно вкусная кухня — всё это вместе предоставляет возможности для получения действительно уникальных и потрясающих впечатлений. И что немаловажно — почти все местные достопримечательности и туристические центры находятся не более чем в двух часах пути друг от друга. Редкое сочетание, которым может похвастаться далеко не каждое курортное местечко.

Археологи обнаружили в местечке Мараюр в районе Идукки каменные долмены — погребальные камеры эпохи мегалита, а из земли были извлечены глиняные изделия кочевых племён эпохи неолита. Самые ранние документальные исторические упоминания о Керале найдены в текстах ведического мудреца Катьяяны, и относятся к 4 веку до н. э. Позже, в 3 веке до н. э. император Ашока назвал её Кералапутра на каменном барельефе с надписью. Во 2 веке до н. э. мудрец и учитель йоги Патаньжали описывал эти места в своих книгах. К этому времени в Кералу начали проникать буддизм и джайнизм, первые несколько веков нашей эры мирно развивавшиеся рядом с широко распространённым здесь ранним шиваизмом.

С 350 года до н. э. до 200 года н. э. на юге Индии существовала страна древних тамилов Тамилакам, населённая людьми, говорившими на прото-тамильском языке, которые впоследствии разделились на тамилов и кералитов. Тамилакам управлялся тремя династиями — Чола, Пандия и Чера, и несколькими независимыми вождями. Чера находились в постоянном состоянии войны с Пандия и Чола. В этот период на территорию Южной Индии пришёл брахманизм, вместе с переселенцами-браминами с севера. Эти несколько столетий также отмечены в истории Кералы постоянными военными вторжениями соседних Калабхара, Раштракутов, Чалукья, Паллава и Хойсала.

При второй империи Чера, принявших вайшнавизм в 8 и 9 веках н. э., была основана династия Куласехара, происходящая от императора династии Чера Куласехара Алвара, правившего в 800-825 годах. При Куласехарах началось формирование национальной самоидентификации кералитов. Керала того времени состояла из двух регионов — Венаду, позже названного Траванкором, и Куттанаду, впоследствии ставшего Малабаром. В начале 14 века Рави Варма Куласехара из Венада установил на короткое время свою власть над всей Южной Индией, но после его смерти огромное государство развалилось на независимые друг от друга части, и даже сама Керала разделилась на управляемые локальными вождями самостоятельные регионы, главными из которых стали Каликут (современный Кожикод) на севере и Венад на юге.

Зависимость правителей Чера от международной торговли и их поддержка постройке иностранных торговых поселений и предприятий на своей земле привели к появлению в Керале многочисленных национальных и религиозных диаспор, среди которых основными являются иудейская, христианская и мусульманская. Многие из иммигрантов переселялись сюда в бегстве от религиозных или этнических притеснений у себя на родине. Первые, темнокожие, евреи пришли в Кералу в 573 году до н. э., они были потомками иудеев, бежавших из северного Израиля после ассирийского вторжения 721 года до н. э. Христианские источники утверждают, что святой апостол Фома посещал Кералу в 52 году н. э., проповедуя среди местного населения, в основном — среди еврейских переселенцев. В 345 году первые многочисленные христианские переселенцы еврейского происхождения прибыли на эти берега. В 7 веке первые арабские торговцы-мусульмане приплыли в Кералу, и основали свои поселения, а заодно познакомили местных жителей с новой религией — исламом. В 9 веке произошла ещё одна задокументированная волна христианской иммиграции, на этот раз из Сирии. А светлокожие евреи Кералы — это потомки выходцев из Испании и Португалии, где началось их преследование властями и инквизицией в районе 15 века. К этому времени мусульманские поселения набрали силу, и их правители контролировали торговлю во многих областях региона, в основном на севере современного штата Керала. Торговля постепенно становившимися стратегическим продуктом специями также была в руках мусульман и их торговых партнёров арабов.

27 мая 1498 года на пляже Каппад (Каппаккадаву) в современном районе Кожикод появились три португальских военных корабля с командой из 170 человек, и на берег сошёл Васко да Гама, чьей основной задачей было установить контроль над монополизированным арабами рынком пряностей, произрастающих в Керале. Его переговоры с правителем Каликута не были простыми, и ему далеко не сразу удалось преодолеть яростное сопротивление арабских и мусульманских торговцев, и получить право на основание португальского торгового поселения на побережье Кералы. Отправляясь 29 августа 1498 года обратно в Португалию, да Гама оставил небольшую группу своих людей для постройки и обустройства будущего поселения.

В начале 1500 года из Лиссабона по открытому да Гамой пути отправился флот из нескольких кораблей под командованием Педро Альвареса Кабраля. По пути открыв для европейцев Бразилию, 13 сентября того же года изрядно поредевший флот Кабраля прибыл в Каликут. К своему негодованию, португальцы обнаружили, что оставленные да Гамой люди были убиты. В отместку Кабраль два дня обстреливал непокорный Каликут из всех орудий, а после отправился дальше на север вдоль берега. В Кочине ему был оказан тёплый приём, и между местными правителями и португальцами был заключён целый ряд выгодных и перспективных соглашений. 16 января 1501 года нагрузив оставшиеся корабли шелками и золотом Кабраль отплыл обратно в Португалию.

12 февраля 1502 года в сопровождении флота из 20 боевых кораблей Васко да Гама отправился в своё второе путешествие в Индию. Когда 30 октября 1502 года эта армада появилась у берегов Каликута, местный правитель уже был готов подписать нужные Португалии договора. В 1503 году появилось первое португальское поселение в Индии — Форт Кочин. Играя на разногласиях между правителями Кочина и Каликута, постепенно португальцы добились своей цели, и прекратили арабскую монополию на рынке пряностей. В 1530 году португальцы перенесли свою столицу в Гоа, а в 1660 и вовсе были выбиты из Кералы пришедшими им на смену голландцами. В 1710 году голландцы вынудили правителя Каликута подписать соглашение, дающее им исключительные права на торговлю пряностями в регионе, но с увеличением влияния англичан и французов в 1715 году это соглашение стало попросту игнорироваться. В 1721 году голландцы смирились с невозможностью сохранения дальнейшей своей монополии, и переключились на другие стратегические задачи, а в 1741 году они были разбиты правителем Траванкора раджой Мартандой Вармой, и вынуждены постепенно покинуть Кералу, уступив, по сути, эти земли французам и англичанам.

В 1766 году султан Майсора Хайдер Али вторгся в Кералу, и захватил всю её северную часть, включая Каликут, современный Кожикод. В последствии, Хайдер Али и его преемник Типу Султан начали конфликтовать с интересами Великобритании в регионе, и это вылилось в четыре анло-майсорских войны, в результате которых район Малабар того времени, полностью или частично включающий шесть современных районов Северной Кералы, отошёл в подчинение Британской Ост-Индской компании в 1792 году, а самый северный район Касаргод — в 1799 году. Параллельно, британцы заключили субсидиарные договора с правителями Кочина в 1791 году и Траванкора в 1795 году. По условиям этих договоров, правители южных государств Кералы сохраняли внутреннюю автономию и самоуправление в ответ на признание верховной власти Великобритании над собой, и ежегодные денежные контрибуции в пользу Британской Короны.

При британском правлении Керала оставалась относительно спокойным уголком огромной колониальной империи, и лишь несколько антибританских бунтов вспыхивали за всё это время на её территории — на рубеже 18-19 веков в Коттаяме, Траванкоре и Кочине, и в 1946 году в Траванкоре. Вместо этого, местное население сосредоточилось на борьбе за свои социальные права, в основном за кастовое и религиозное равенство, и, надо сказать, весьма в этом направлении преуспело.

После обретения Индией независимости в августе 1947 года, автономные княжества Траванкор и Кочин были объединены в новый штат Траванкор-Кочин (утверждён 1 июля 1949 года как провинция, официально стал штатом только с 1 января 1950 года), а Северная Керала вошла в состав штата Мадрас. Это решение было пересмотрено в дальнейшем, и 1 ноября 1956 года появилась Керала в её современном виде, а в 1957 году прошли первые выборы в местное Законодательное Собрание. На этих честных и демократических выборах победили коммунисты, с тех пор неизменно сохраняющие за собой большинство мест в правительстве штата.

Административно Керала разделена на три региона — Малабар (или Северная Керала), в него входят районы Касаргод, Каннур, Вайянад, Кожикод, Малаппурам и Палаккад; Кочи (или Центральная Керала), включающий районы Триссур и Эрнакулам; и Траванкор (или Южная Керала), к которому относятся районы Коттаям, Идукки, Алаппужа, Патанамтитта, Коллам и Тируванантапурам. На побережье района Каннур находится небольшая часть Союзной Территории Пудучерри, городок Махе — бывшая французская колония площадью всего 9 кв. км.

Географически штат представляет собой узкую полоску земли длиной чуть менее 550 километров, и шириной от 35 до 120 километров, начинающуюся на западных склонах горной гряды, известной как Сахъядри, или Западные Гаты, и спускающуюся вниз на восток, туда, где шумит прибой тёплого Лаккадивского моря. На этой территории имеются три различных климатических зоны: восточные высоты — прохладный гористый регион, чья высота в среднем составляет около 1500 метров, а главные пики достигают 2500 метров; центральные районы — холмистые участки, пересекаемые живописными долинами, чья высота над уровнем моря колеблется от 250 до 1000 метров; и западные низины — прибрежные территории, покрытые сетью знаменитых на весь мир керальских заводей, из-за которых этот штат иногда ещё называют Азиатской Венецией. Главными из 44 рек Кералы являются Перияр, Бхаратапужа, Памба, Чалияр, Кадалундипужа, Валапаттанам и Ачанковил.

До начала 80-х годов прошлого века Керала была практически неизвестна туристам, но начатая в те годы Департаментом по Туризму штата агрессивная рекламная и маркетинговая компания заложили основу для невероятного и очень скорого успеха. Предложенный именно тогда официальный слоган туристической промо-компании — «Керала — Страна Самого Бога» за последующие два десятилетия стал раскрученной торговой маркой, известной во всём мире. В наши дни штат обеспечивает более 15 процентов всего дохода от туризма в бюджете Индии, а его красивейшие пляжи, идиллические заводи, живописные природные парки и заповедники, исторические храмы, форты и дворцы, яркие и колоритные фестивали, и многочисленные аюрведические курорты посещает свыше 8 миллионов человек ежегодно!

В Керале очень развитая экономика и промышленность. Помимо туристической отрасли, местное население занято в банковском и финансовом секторах, бизнес-аутсорсинге, добывающей промышленности, сельском хозяйстве, рыболовстве и смежных с ними областях, ремесленном производстве и дистилляции алкоголя, по потреблению которого на душу населения этот штат твёрдо находится впереди всей Индии (не без помощи орд туристов, тем не менее).

Штат покрыт развитой сетью качественных автомобильных и железных дорог, и на его территории находятся целых три аэропорта, причём все три принимают международные рейсы: в Тируванантапураме (бывшем Тривандруме), Кочи (бывшем Кочине) и Кожикоде (бывшем Каликуте). Существуют также планы постройки четвёртого аэропорта в Каннуре.

Более 56 процентов кералитов исповедуют различные формы индуизма, 24 процента — мусульмане, примерно 19 процентов — христиане, и оставшийся один процент — представители других религий.

Карта:

Карта Кералы

Достопримечательности: Глядя на потрясающие пейзажи Кералы, проплывающие за окном мерно стучащего колёсами поезда, покачивающегося на волнах знаменитых заводей плавучего дома, или из едущего среди покрытых тропической зеленью полей и холмов автомобиля, легко согласиться с тем, что по всей видимости, Бог действительно создавал эту землю для себя. А может быть, кералитам просто очень сильно повезло с местом рождения, и ничего сверхестественного в этом нет. В любом случае, красота и притягательность штата от этого меньше не становятся. Наоборот, с каждым годом всё больше людей приезжает на эти берега в поисках духовного и физического исцеления, спокойного пляжного отдыха, великолепной природы, и ощущения духа истории, витающего в воздухе, перемешиваясь с запахом цветов и специй.

Первое, что возникает в воображении, когда слышишь название штата — это, конечно, его красивейшие пляжи. В Керале таковых действительно немало, а самими главными и известными из них, безусловно, являются Варкала и Ковалам, расположенные в районе Тируванантапурам. Тем не менее, остальные местные пляжи ничуть не хуже, а по многим параметрам даже превосходят этих двух своих знаменитых и разрекламированных собратьев. В районе Касаргод — это пляжи Бекал, находящийся у подножья одноимённого форта, и Канвантиртха; в районе Каннур —  Паямбалам и его продолжение Минкуну, пляж Мужаппилангад, единственный в Индии, куда можно въезжать на машинах, и расположенный рядом с ним частный островок Дхармадам, до которого в отлив можно дойти пешком, а также пляж Тхоттада (он же — Коттаямканди) в 7 км. от Каннура; в районе Кожикод — пляж Каппад (или Каппакадаву), где в 1498 году высадился Васко да Гама; в районе Маллапурам — Валликкунну; в районе Триссур — пляжи Наттика и Ваданаппили; в районе Эрнакулам — это крайне живописный пляж Черрай; в районе Аллапужа (Аллепей) — пляжи самой Аллапужи, также называемой «Венецией Востока», и пляж Каппил, очень красивый, но почти не благоустроенный; в районе Коллам — пляж Тирумуллаварам, популярное место для пикников; и в районе Тируванантапруам, помимо, конечно, Варкалы и Ковалама — пляжи Пувар и Самудра. И это — далеко не полный список прекрасных пляжей Кералы, которых вдоль её почти шестисоткилометровой береговой линии ещё найдётся более чем достаточно. Не все, конечно, окажутся подходящими для пляжного отдыха в европейском понимании. Такие пляжи, в основном, стоит искать на юге штата, поскольку на мусульманском севере их практически нет. Другое дело, что имеющиеся на севере пляжи — не менее красивы, и с этой точки зрения они однозначно заслуживают внимание туристов к себе.

Вторая по значимости достопримечательность Кералы — это её всемирно известные заводи — более чем девятисоткилометровая по протяжённости сеть из рек, озёр, затонов и каналов, покрывающая около половины прибрежных районов штата. Самое большое из пяти главных озёр этой системы — Вембанад Каял, официально считается самым длинным озером в Индии. Оно имеет площадь порядка 200 квадратных километров, и находится на территории сразу трёх районов — Аллапужи, Коттаяма и Эрнакулама. Именно сюда приезжает наибольшее количество туристов в поисках отдыха на заводях. Тем не менее, надо сказать, что расположенные в нескольких других районах Кералы — Патханамтхитте, Колламе, Тируванантапураме, Касаргоде и Кожикоде — участки заводей не менее живописны, и они постепенно становятся всё более известными и посещаемыми.

Невероятным спросом у иностранных и индийских гостей штата, в особенности у молодожёнов, пользуются традиционные керальские плавучие дома, называемые кеттуваллам, на которых можно провести незабываемые часы, дни, или даже недели, путешествуя по изумрудному ожерелью заводей, и наслаждаясь неповторимыми видами проплывающих мимо местных природных красот и колоритных деревенек. По водным транспортным путям Кералы возможно прокатиться и на многочисленных моторных лодках и прогулочных катерах, владельцы которых за вполне умеренную плату предоставляют достаточно широкий ассортимент возможных маршрутов, различающихся географией охватываемых мест, продолжительностью поездки, и уровнем предоставляемого комфорта.

Ко всему прочему, бережно относящиеся к своему историческому и культурному наследию кералиты регулярно проводят на заводях гонки вёсельных лодок, называемых чундан валлам — узких быстроходных транспортных средствах, когда-то использовавшихся для транспортировки воинов во время боевых действий. Самые крупные из подобных соревнований — проходящие ежегодно во вторую субботу августа на озере Пуннамада недалеко от Аллапужи гонки за Кубок Джавахарлала Неру. Призовой серебряный трофей этих соревнований был изготовлен в 1952 году по личному распоряжению Неру, чрезвычайно впечатлённого гонками, на которых он побывал в качестве почётного гостя в том же году.

Ну и третье с чем ассоциируется в наши дни Керала — это традиционные индийские медицинские системы аюрведа и сиддха, распространение и практика которых в штате достигли таких масштабов, что власти приняли решение провести сертификацию всех многочисленных клиник, лечебниц и частных докторов Кералы, чтобы туристам было проще понять с кем именно они имеют дело обращаясь за медицинской помощью. Более того, власти настоятельно рекомендуют пользоваться услугами только официально практикующих специалистов, имеющих все необходимые документы, и разрешения, подтверждающие их профессиональные качества.

Однако на этом достопримечательности Кералы вовсе на заканчиваются. В действительности, этот удивительный и неповторимый индийский штат сам по себе является одной большой достопримечательностью. Его своеобразная культура имеет глубокие дравидские корни, и общее с соседями-тамилами богатое прошлое, отражающееся в невероятно колоритных музыке, танцах, традиционных боевых искусствах и религиозных обрядах кералитов, среди которых особого упоминания заслуживают катхакали, старинная театральная школа Кералы, отличающаяся красочностью постановок и необычностью костюмов актёров, и каларипайятту, древняя дравидская система система единоборств, в чём-то схожая с китайским у-шу. Во многих местах штата можно познакомиться с этими и другими традиционными искусствами Кералы поближе, как в качестве зрителя, так и в качестве ученика, под руководством известных местных мастеров и преподавателей. На территории штата регулярно проходят различные культурные и религиозные фестивали, кульминацией которых является проводимый ежегодно в период с середины апреля по середину мая, в зависимости от малаяламского календаря, грандиозный Триссур Пурам — религиозное шествие, в котором помимо  нескольких тысяч участников-людей, принимают участие более 50 слонов, которые проходят через центр города Триссур, покрытые богатыми украшениями, под музыкальное сопровождение религиозных служителей. Заканчивается 36-часовое празднование грохочущими фейерверками, не прекращающимися несколько последних часов фестиваля.

Насыщенная событиями история Кералы оставила на этих землях такое количество архитектурных, скульптурных и религиозных памятников, что только их одних вполне хватило бы чтобы сделать штат популярным туристическим направлением. Некоторые кералитские города, в особенности Кочи, Тируванантапурам и Кожикод, сами по себе — памятники истории, хранящие в себе отголоски множества культур и цивилизаций, властвовавших на этих берегах за многие века их существования. Другие, как Гуруваюр в районе Триссур, Малаятур в районе Эрнакулам, или Касаргод в одноимённом районе, являются центрами религиозного паломничества представителей самых различных верований. Третьи, такие как Маттанчерри, имеют на своей территории пусть и немногочисленные, но зато просто потрясающие архитектурные сооружения. В общем же, в Керале есть и форты, и дворцы, и храмы, и ещё очень-очень много всего, что неизменно привлекает настоящие орды туристов со всего мира, жаждущих увидеть своими глазами то, что Национальное Географическое Общество Великобритании включило в число «десяти райских мест на Земле».

Конечно, не только старинная архитектура, красочные танцы и прекрасные пляжи позволили Керале получить такую высокую оценку. Огромную роль сыграла и потрясающая природа штата, его яркая тропическая растительность, экзотический животный мир и, что самое главное — действенные меры, предпринятые правительством штата для сохранения всего этого фантастического богатства. На территории Кералы находятся три природных парка — Эравикулам в районе Идукки, Сайлент Уолли в районе Палаккад, и Перияр, который расположен сразу в двух районах — Идукки и Патханамтхитта, а также не менее 17 заповедников, самыми популярными из которых являются Ваянад, Идукки, Коттаям и Тируванантапурам в одноимённых районах, Пеппара в районе Тируванантапурам, и Кумараком в районе Коттаям. По количеству различных видов животных и растений эти заповедные места могут посоревноваться за первые места среди всех индийских штатов и территорий. Здесь обитают слоны, медведи, бизоны, олени, тигры, леопарды, пантеры, прочие более мелкие хищники семейства кошачьих, дикие кабаны и собаки, ленивцы, лангуры, скунсы, множество приматов, гигантские белки и белки-летяги, различные черепахи, виверры, лори, мангусты и другие многочисленные мелкие млекопитающие, кобры, гадюки, питоны, разнообразные неядовитые змеи, лягушки, крокодилы, гекконы и ящерицы, хамелеоны, павлины, птицы-носороги, фазаны, цапли, орлы, совы, дикие курицы, дятлы, аисты, и более 253 мигрирующих видов птиц, среди которых встречаются хорошо знакомые всем нам дрозды, соловьи, зимородки, бекасы, трясогузки, малиновки, утки и многие другие. Из всего разнообразия растений, произрастающих в парках и заповедниках Кералы, стоит особо отметить более 1800 видов цветковых растений, включающих 171 разновидность орхидей.

В Западных Гатах располагаются более дюжины великолепных керальских горных поселений, предлагающих своим гостям одни из лучших в стране виды тропических зарослей, туманных холмов и плантаций кофе, специй и чая. Особенно чайными плантациями знамени 6468 т Муннар в районе Идукки, основанный британцами специально для этих целей в 1870-х годах. Другие популярные горные поселения штата — Неллиямпатхи в районе Палаккад, Понмуди в районе Тируванантапурам, и Ваянад в одноимённом районе.

Поезда, автобусы и такси — основные три типа транспорта для перемещений по Керале. Поезда хороши для дальних поездок, к примеру — с юга штата на его север, но не всегда легко купить билеты на них, если только не озадачиться этим заранее. Для перемещений между городами и внутри самих городов можно пользоваться и недорогими автобусами, но в городах они обычно переполнены, и следует присматривать за своими вещами, так как нередки случаи их пропажи. Ещё один вариант — такси и авторикши. Первые не всегда подходят по экономическим соображениям, вторые — по причине уровня предоставляемого комфорта. Все цены стоит обговаривать с водителем заранее, до поездки, предварительно узнав возможную их примерную величину у местных.

Кухня Кералы довольно сильно отличается от кухни других районов Индии. Её основу, конечно, составляет рис, но в состав входит также и большое количество рыбы и морепродуктов, а значительная часть традиционных блюд содержит кокосовую пасту, и готовится на кокосовом масле. Как и везде в Индии, в пищу здесь добавляют огромное количество специй. Цены на еду в Керале повыше, чем в остальной Индии, но по сравнению с Гоа — не так уж и высоки.

Что же касается цен на жильё, и его доступности — то всё будет сильно зависеть от сезона: в его пик, приходящийся на декабрь-январь, в самых популярных туристических местах Кералы могут возникнуть некоторые затруднения, но без крыши над головой пока ещё никто не оставался. Цены можно сравнить с гоанскими, хотя, конечно, в разных местах штата они будут немного разными.

Как добраться: Проще всего добраться в Кералу на прямых международных авиарейсах, осуществляемых, в основном, арабскими компаниями. С его тремя международными аэропортами, обслуживающими также и многочисленные внутренние рейсы, проблем с дорогой по воздуху не будет даже в самый горячий сезон, разве что маршрут станет немного сложнее, либо цены на билеты несколько больше.

В штате прекрасное железнодорожное сообщение, но по причине повышенной туристической популярности Кералы, билеты на поезда нужно бронировать сильно заранее.

Существуют также и междугородние автобусы, быстро и недорого доставляющие желающих во многие города Кералы и соседних штатов. В основном, автобусы ходят ночью, чтобы избежать палящего южного солнца.

Многие туристы приезжают в Кералу на арендованных мотоциклах, скутерах или автомобилях. Качественные дороги штата с лёгкостью это позволяют, а живописные окрестности сделают такое путешествие поистине незабываемым.

Керала – одно из самых красивых туристических мест в Азии, быстро набирающее популярность. Зачарованная страна на юге Индии, которую называют страной богов и индийской Венецией.

Почему Венецией? 44 реки, общей протяженностью 1900 км омывают ее земли, питаемые двумя ежегодными периодами муссонов покоряют любого вновь прибывшего. Сегодня эти водные магистрали соединяют далекие деревни и острова с ключевыми центрами побережья. Известные как «заводи Кералы», эти реки с давних пор использовались как торговый путь – по ним перевозили кокосовые орехи, рис и специи. «Черное золото» (перец) и пряности всегда были для Кералы важнейшими товарами.

Этот штат Индии, плодородная полоса побережья богатая своими протяженными высокогорными лесными территориями, включая заповедники с большим количеством разнообразных диких животных, каналами с высокими пальмами, расположившимися по всей кромке побережья, запасами пресной воды и полюбившимися отдыхающим пляжами.

Путешественникам, уставшим от подавляющей атмосферы мегаполисов, города Кералы покажутся маленькими и непринужденными. А таинственные обряды и живописные празднества, сложившиеся на протяжении многовековых, всегда соприкасающихся со сферой магического традициями, поражают даже самое пресыщенное воображение.
Одним из наиболее популярных в Керале является путешествие на лодках (хаузботах) по чарующему региону Куттанад, недалеко от исторического Коллама и Алаппужи. Суда, от прогулочных кораблей до деревянных баркасов, совершают однодневные путешествия к которым стоит присоединиться, чтобы поближе познакомиться с деревенской жизнью штата.

В Керале существует множество театральных и танцевальных стилей; собственная региональная танцевальная форма женского танца, мохини-аттам («танец соблазнительницы»), и мужская танцевальная драма катхакли, которая сформировалась под влиянием военного искусства и на протяжении четырех столетий «приводила» в керальские деревни богов и демонов из Махабхараты и Рамаяны. Предшествующую ей 2000-летнюю санскритскую драму Кудияттам все еще исполняет горстка артистов, а на религиозных ритуалах, известных как Тейям, танцоры, которые носят маски девять метров высотой, становятся «одержимыми» храмовыми божествами. В период между декабрем и мартом можно провести целые недели, посещая различные деревенские празднества в северной Керале, прочувствовав образ жизни, который на протяжении многих веков почти не изменился.