Сикким

Сикким

Общая информация о Штате Сикким

Сикким

Официальное название: Штат Сикким / the State of Sikkim /

Столица: Гангток / Gangtok /, район Восточный Сикким.

Общая площадь: 7 096 квадратных километров.

Языки: Официальные – непали, бхутия, лепча, лимбу, невари, раи, гурунг, магар, шерпа, таманг и сунвар. Также широко используется английский и хинди. Кроме них население штата говорит на языках якха, тхулунг, грома, дзонгха, маджхи, маджхвар и тибетском.

Лучшее время для посещения: В целом, наиболее благоприятное время для посещения Сиккима — с сентября по ноябрь, а также в апреле и мае. В долинах Юмтханг и Тсопта холодно становится уже в октябре. С декабря по февраль в горах наступает настоящая зима со снегом и морозами. Летом, с июня по начало сентября, обильные муссонные дожди делают посещение штата весьма затруднительным.

Краткий обзор: Сикким – самый маленький по численности населения штат Индии (всего чуть более чем полмиллиона человек), и второй с конца после Гоа по размеру своей территории. Кроме того, это единственный регион Индии с непальским этническим большинством, и к тому же, только здесь открыта (пока что только для своих граждан) наземная индо-китайская граница. Единственным «настоящим» городом Сиккима является его столица – Гангток, где проживает около 50 тысяч человек, кроме него имеется ещё семь небольших городских поселений. Административно штат разделён на четыре района — Северный Сикким, Южный Сикким, Западный Сикким и Восточный Сикким.

На севере и востоке проходит граница с Тибетским Автономным Округом КНР, на западе – с Непалом, на юго-востоке с Бутаном, и на юге – с индийским штатом Западная Бенгалия. Наиболее популярная версия происхождения названия штата связана с первым единовластным властителем этих земель Пхунтсогом Намгиялом, построившим здесь в 1642 году свой новый королевский дворец, – на языке лимбу слово «су» означает «новый», а «кхийим» — «дом». Населяющие штат народности имеют свои, особые названия для обозначения этого региона, в переводе означающие, к примеру, «укреплённое место», «долина риса», «благодатный регион» или просто «рай». В индуистских же религиозных текстах Сикким называется Индракил – «Сад Индры».

В доисторические времена три племени – наонг, чанг и мон населяли эти земли. Пришедшие позже лепча полностью ассимилировали их. Происхождение самих лепча весьма туманное, однако некоторые исследователи полагают, что они являются одним из кланов племени нага, населяющего Холмы Микир, Гаро и Кхазия южнее долины реки Брахмапутра. Другие относят их к народам, некогда жившим в пограничных районах Тибета и Мьянмы (Бирмы). Сами лепча верят, что они пришли откуда-то с востока, в компании с племенем джиндакс, осевшем в Непале, и имеющим схожие с лепча традиции. Переселенцы отличались (как отличаются и их современные потомки) крайне миролюбивым нравом, глубокой набожностью и близостью к природе. Они поклонялись духам животных и стихий, занимались простейшими формами земледелия, и не особо задумывались о вопросах организации собственного государства.

Как гласят старинные предания, в 8-м веке н. э. буддистский святой Гуру Ринпоче, известный также как Падмасамбхава, посетил территорию современного Сиккима, познакомил его население с ваджраянской ветвью учения Будды, благословил эту землю и её обитателей, и предсказал становление местной монархии под управлением праведного (естественно, по буддистским меркам) и религиозного короля.

Около 1400 года н. э. вождь по имени Тур Ве Па Но предпринял первые попытки по объединению всех лепча в некое подобие государства. Вскоре он был убит в сражении, а его дело продолжили три короля – Тур Сонг Па Но, Тур Аенг Па Но и Тур Алу Па Но. Со смертью последнего из них королевская династия лепча прервалась, а правление стало переходить от одного избираемого лидера к другому.

Согласно легенде, в том же 13-м веке принц династии Миньянг по имени Гуру Таши из региона Кхам в восточном Тибете, получил ночью божественное откровение, велевшее ему отправляться на поиски своей судьбы в Дензонг, «Долину Риса», как тибетцы называли сиккимские земли в то время. Повинуясь пророчеству, Гуру Таши двинулся в путь вместе со своей семьёй, в которой было пять сыновей. По пути им случилось оказаться в королевстве Сакья, где в то время строился монастырь. Рабочие, как говорится в легенде, испытывали проблемы с установкой несущих колонн в будущем здании. Старший сын Гуру Таши в одиночку вручную установил колонны, за что впечатлённые строители и монахи нарекли его Кхъе Бумса, что означает «Превосходящий Десять Тысяч Героев», а король Сакья отдал ему в жёны свою дочь.

После смерти Гуру Таши Кхъе Бумса обосновался в долине Чумба, и установил первые контакты с лепча через их вождя Тхеконг Тека из Гангтока. Будучи бездетным, Кхъе Бумса обратился к Тхеконг Теку, бывшему также религиозным лидером региона, за благословением. Вождь лепча не только благословил его на рождение трёх сыновей, но и предсказал, что наследники Бумсы станут правителями Сиккима. Преисполненный благодарности за подобные пророчества, Кхъе Бумса стал частым гостем Тхеконг Тека, и это общение вскоре вылилось в полномасштабное соглашение о братстве между лепча и бхутия (под таким именем стали известны тибетские иммигранты в Сиккиме), заключённое в местечке, называемом Каби Лонгтсок.

После смерти отца, третий сын Кхъя Бумсы Мипон Раб стал вождём бхутия. У него было четыре сына, от которых, как считается, берут своё начало четыре современных сиккимских клана. Через некоторое время четвёртый брат, которого назвали в честь деда также Гуру Таши, сменил на троне Мипон Раба, и перенёс столицу в Гангток. Тем временем, после смерти вождя Тхеконг Тека лепча раздробились на множество отдельных кланов, которые постепенно, один за другим, стали обращаться к Гуру Таши за покровительством и защитой. Дальнейшее правление Гуру Таши ознаменовало окончательное закрепление бхутийской правящей династии на землях лепча, что, в свою очередь, подготовило почву для учреждения бхутийской монархии, первым официальным правителем которой и стал Гуру Таши. Его последователями были Джово Нагпо, Джово Апха и Гуру Тензинг, которые выстроили на фундаменте, оставленном Гуру Таши, прочное и взаимовыгодное государственное образование бхути и лепча. Так начало сбываться и предсказание Гуру Ринпоче, правда, на это ушло больше шести веков.

В 1604 году у Гуру Тензинга родился сын, получивший имя Пхунтсог. Ему судьба уготовила особое место в истории Сиккима. В 1642 году с севера, запада и юга в горное королевство пришли, независимо друг от друга, три просветлённых тибетских ламы. Они встретились там, где находится современный городок Юксом (что означает «Три Мудреца»), и начали вести дебаты о том, необходим ли в языческом Сиккиме праведный и религиозный правитель. Два из трёх лам привели свои возражения, но третий напомнил им о пророчестве Падмасамбхавы, гласящем, что пришедший с востока мужчина по имени Пхунтсог станет владыкой Сиккима. Поскольку никто из троих не явился с востока сам, и не знал новостей тех мест, на поиски были посланы гонцы. И действительно – в районе Гангтока они нашли «подходящего» под приметы мужчину по имени Пхунтсог. Это и был сын Гуру Тензинга. Не теряя времени, ламы короновали его как первого сиккимского чогъяла (что на тибетском означает «Праведный Правитель») под именем Пхунтсог Намгиял.

С начала 17-го века из соседнего Тибета в Сикким всё в больших количествах начали иммигрировать тибетцы, по той или иной причине вынужденные покинуть насиженные места. Поначалу они селились на территориях, не занятых лепча, и на которые не претендовал никто иной. Разрастающаяся религиозная конфронтация «жёлтых шапок» и «красных шапок» в Тибете привела к массовому бегству последних в Сикким, где они умудрились получить статус аристократии, пользуясь своим происхождением и родственными связями с бхутия. Постепенно освоившись, они начали подминать под себя земли миролюбивых лепча, там, где это было возможно, а также всячески пытаться прививать местным язычникам учение Будды. До определённой степени их усилия имели успех, однако представители лепча предпочитали держаться от буддизма так далеко, как это было возможно при правителе-буддисте. Чтобы преодолеть это сопротивление, иммигранты-красношапочники, влившиеся в ряды бхутия, сделали ставку на чогъяла, которому они стали поклоняться как Божьему помазаннику на троне Сиккима, и чью родословную они вывели от легендарного основателя восточнотибетского королевства Миньянг, основанного в 9-м веке, и просуществовавшего в течение весьма продолжительного времени.

Пхунтсог, будучи дальним потомком Индрабодхи, был по своему происхождению бхутия, то есть имел кровную связь с Тибетом. После коронации три ламы направили новоявленного чогъяла в Тибет искать благословения у Далай Ламы, который не только благословил Пхунтсога Намгияла на властвование над южными склонами Гималаев, но и подарил ему очень важные и значимые сакральные церемониальные буддистские артефакты. Так сиккимские властители династии Намгиялов оказались накрепко привязаны к тибетской теократии. С тех пор и до 19-го века чогъялы искали политической и религиозной протекции Тибета, и действовали с оглядкой на мнение тибетских лам.

Пхунтсог Намгиял показал себя отличным хозяйственником. В его руках впервые в истории Сиккима были сконцентрированы обширные территории, многократно превосходившие в размерах современные границы штата. Его королевство простиралось до Тханг Ла в Тибете на севере, Тагонг Ла рядом с Паро в Бутане на востоке, Титалии на стыке Западной Бенгалии и Бихара на юге, и до Тимар Чортен на реке Тимар в Непале. Поскольку Гангток находился близко к крупному коммерческому центру Тибета Ятунгу, откуда могла исходить потенциальная угроза, Пхунтсог Намгиял перенёс столицу своего государства в Юксом. Чогъял разделил свои владения на двенадцать дзонгов (районов), и во главе каждого поставил своего губернатора. Поскольку правитель очень бережно относился к национальному составу страны и отношениям между лепча, бхути и лимбу, губернаторы выбирались из числа представителей этнического большинства. В то время это были лепча. Пхунтсог Намгиял также объявил Махаяна Буддизм официальной государственной религией, и это положение сохранялось при всех последующих правителях династии Намгиялов.

В 1670 году сменивший отца на троне Сиккима Тенсунг Намгиял перенёс столицу из Юксома в Рабдентсе. Период правления нового чогъяла отмечен в истории Сиккима мирными годами роста и процветания. Тенсунг взял себе трёх жён – тибетку, бутанку и девушку из народности лимбу, дочь верховного вождя Йо Йо-Ханга.

В 1700 году Тенсунг Намгиял умер, и власть перешла к его сыну от второй жены несовершеннолетнему Чадору Намгиялу. Это разозлило его двоюродную сестру Пендионгму, дочь первой жены Тенсунга Намгияла, и в том же году бутанские войска, поддерживающие её, вторглись в Сикким, вынудив юного правителя отказаться от трона и бежать в Лхасу в сопровождении преданного министра Юнгтхинга Йеше.

Десять лет Чадор жил в изгнании в Лхасе, где за это время стал продвинутым знатоком буддизма и тибетской литературы, и получил пост верховного астролога Далай Ламы Шестого. На этом посту он добился высочайшего расположения и поддержки Далай Ламы, вплоть до того, что когда в Рабдентсе бутанцами был схвачен и брошен за решётку сын его верного министра Юнгтхинга Йеше, тибетские войска в ответ вторглись в Сикким и вынудили бутанского короля Деба после стольких лет оккупации вывести свои армии из Сиккима. Тем не менее, часть сиккимских земель на юго-востоке всё же окончательно отошла к колонизировавшему их Бутану. Сам Чадор Намгиял вернулся в Рабдентсе и занял свой трон как законный чогъял. Однако его двоюродная сестра Пендионгму не успокоилась, и в 1716 году с помощью тибетского лекаря умертвила отдыхавшего на горячих источниках в Раланге чогъяла, вызвав у него таинственное кровотечение из главной артерии. Королевская армия в ответ на это немедленно казнила лекаря и расправилась с Пендионгму, задушив её шёлковым шарфом.

В 1717 году чогъялом Сиккима стал десятилетний сын Чадора Гурмед Намгиял. При его правлении горное королевство многократно подвергалось вторжениям бутанцев с востока и непальских гуркхов с запада, что вынудило молодого чогъяла мобилизовать подконтрольное население на фортификационные работы в столице Рабдентсе. Многие недовольные его действиями подданные бежали в район Лимбуана, превратившийся в мятежную провинцию, и де-факто отделившийся от сиккимского королевства. Участились пограничные трения с Бутаном. В довершение всего вождь магаров Таши Бидур поднял своих людей на открытое восстание против чогъяла, но оно было вскоре подавлено. К этому времени Лимбуана перешла под власть становящихся всё сильнее непальцев. В 1733 году в возрасте 26 лет Гурмед Намгиял скончался в собственной постели, не оставив законного наследника. На смертном одре, окружённый верховными сиккимскими ламами, Гурмед огласил, что одна из монахинь монастыря Санга Чоелинг носит его ребёнка. Считается, что это решение подсказали ему сами ламы, крайне озабоченные сохранением династии Намгиялов у власти.

Монахиня родила мальчика, и в 1733 году на трон Сиккима взошёл признанный ламами младенец Пхунтсог Намгиял Второй, названный так в честь первого владыки и духовного символа королевства. Сомнения в происхождении мальчика породили трения в обществе. Даже среди бхутия было много тех, кто не считал короля-ребёнка законным владыкой. Это позволило приближенному Гурмеда Намгияла и его казначею Тамдангу сконцентрировать вокруг себя достаточно оппозиционных сил для недопущения сторонников младенца к управлению страной, и даже самостоятельно распоряжаться её судьбой на протяжении трёх лет. Как не странно, решение пришло со стороны – лепча вырастили ребёнка, и под предводительством Чандзода Карванга с оружием в руках отстояли его право на сиккимский трон. Тамданг бежал в Тибет в поисках помощи и указаний, но ламы, в интересах контроля над Сиккимом, приняли сторону Пхунтсога Намгияла Второго.

Через некоторое время после передачи власти малолетнему чогъялу, племя магар осталось без вождя. Его представители обратились во дворец к регенту с просьбой благословить на правление сына погибшего вождя, но регент сообщил о своей неспособности выполнить их просьбу. Взбешенные таким ответом магары отправились за помощью и поддержкой в соседний Бутан, навсегда разорвав союз с Сиккимом.  В 1752 году протестные настроения среди племени тсонг также вылились в открытое вооружённое восстание против чогъяла, но оно было подавлено лепчами Чандзода Карванга. К 1769 году в Непале вся власть сконцентрировалась в руках гуркхов, и над Сиккимом нависла серьёзная угроза. За последующие годы правления Пхунтсога Намгияла Второго войска гуркхов семнадцать раз вторгались вглубь Сиккима, поддерживая и подстрекая оппозиционные элементы внутри страны. Бутан также не оставался в стороне – в 1770 году его армии оккупировали район к востоку от реки Тиста, но после переговоров в Рхеноке отступили на прежние позиции. В 1775 году было подписано мировое соглашение с гуркхами, пообещавшими воздержаться от будущих нападений на Сикким и союзов с Бутаном, но долго оно не продержалось – очень скоро непальские войска оккупировали земли в западном Сиккиме.

В 1780 году чогъялом был провозглашён одиннадцатилетний сын Пхунтсога Намгияла Второго по имени Тензинг Намгиял. Воспользовавшись моментом в том же году, гуркхи стремительно оккупировали большие участки Сиккима, и Тензинг был вынужден бежать из Рабдентсе в Лхасу. Новые захваченные территории позволяли гуркхам организовывать экспедиции в Тибет, что не могло не вызвать беспокойства и у самих владык Поднебесной. В 1791 году правители династии Цинь направили свои армии для защиты Тибета, и непальские захватчики были разбиты и отброшены назад на свои земли. Согласно шино-непальскому мирному договору, Сикким лишался некоторых своих районов, но ему был предоставлен суверенитет и право восстановить монархию.

Тензинг Намгиял умер в изгнании в Лхасе, поэтому на трон Сиккима в 1793 году ламами был послан его восьмилетний сын Тшудпунд. Немного повзрослев, новый чогъял счёл Рабдентсе небезопасным местом из-за близости непальской границы, и перенёс столицу в Тумлонг. Последующие многократные набеги непальцев и бутанцев постепенно разоряли бывшую метрополию, доказав правоту Тшудпунда.

Однако сокрушительное поражение  от китайцев не сломило захватнический дух непальцев, которые продолжили нападать не только на Сикким, но и на земли, на которых уже хозяйничали британцы. Европейские колонизаторы, рассчитывая создать помеху непальцам, а также наладить и обезопасить торговые связи с Тибетом, установило дружественные отношения с Тшудпундом Намгиялом. Нападение гуркхов на Сикким, захват ими всей территории Тераи, и окончательное разрушение Рабдентсе, вкупе с ещё целым рядом пограничных стычек и конфликтов интересов в других регионах Индии привело к начавшейся в 1814 году Первой Англо-Гуркхской войне.

В 1816 году гуркхи были разбиты, нанеся, правда, при этом британцам весьма ощутимый урон, который последние помнят до сих пор. Согласно заключённому 4 марта того же года Сугаульскому соглашению, оккупированные Непалом земли Сиккима, включая Дарджилинг, переходили к Британской Ост-Индской компании. А в феврале 1817 года в Титалии между британцами и чогъялом был подписан союзнический договор, по которому все захваченные гуркхами на протяжение веков сиккимские территории возвращались обратно Сиккиму.

Постепенно британцы чувствовали себя всё сильнее, у них менялись приоритеты, и отношения между Сиккимом и Ост-Индской компанией стали накаляться. Колонизаторы положили глаз на Дарджилинг, имеющий стратегическое расположение и благоприятный климат. Под сильным давлением со стороны британцев в 1835 году чогъял подписал дарственное соглашение,  передающее Дарджилинг в собственность Ост-Индской компании взамен ежегодной выплаты денежной компенсации в оговоренном размере. Колонизаторы направили в желанный район своего суперинтенданта, и быстро забыли о каких-то там выплатах. Затем они ввели свои налоги в регионе Моранг. Затем стали рассматривать переезжающих в Дарджилинг на работу сиккимцев  как подданных Британской Империи, раздражая этим феодалов Сиккима. Потом, когда феодалы, озабоченные потерей своих подданных, стали требовать их принудительного возвращения на родину, Ост-Индская компания отказалась выполнять эти требования. Последней каплей стал арест правительством Сиккима суперинтенданта Дарджилинга, который вместе с известным британским учёным-ботаником, без получения разрешения чогъяла, и даже не уведомив сиккимские власти, отправился в 1849 году в горы Сиккима, где и был задержан вместе с попутчиком. Обоих доставили в Тумлонг и бросили в тюрьму. Британцы предъявили Тшудпунду Намгиялу ультиматум, и спустя месяц заключения, оба пленника были отпущены.

В 1850 году Ост-Индская компания направила в Сикким карательную экспедицию. Её результатом к 1853 году стал официальный отказ британцев от ежегодных выплат компенсации за использование Дарджилинга. В ноябре 1860 года вторая экспедиция была отброшена от Ринченпонга сиккимскими войсками. Посланная ей вслед практически сразу же – в 1861 году – третья, усиленная экспедиция закончилась захватом столицы Тумлонга, полной официальной аннексией Дарджилинга и некоторых других районов Сиккима Великобританией, а также фактическим подчинением чогъяла британскому губернатору.

В 1863 году Великобритания вынудила Тшудпунда Намгияла отказаться от престола в пользу своего сына Сидкеонга. Прекращённые ранее выплаты чогъялу за использование Дарджилинга были снова возобновлены, и даже увеличены британцами вдвое в надежде на поддержание хороших отношений с Сиккимом.

В 1874 году Сидкеонг умер бездетным, и права на трон перешли к его двоюродному брату Тхутобу Намгиялу. К этому времени переселенцы из Непала уже составляли довольно большую часть сиккимского общества. Трения между ними и коренным населением вынудило Великобританию вмешаться во внутренние дела Сиккима, начав фактически управлять регионом в интересах непальских иммигрантов. Такая ситуация пришлась не по вкусу чогъялу, и он удалился в Чумби, где сильно сблизился с тибетцами.

Стремясь к установлению торговли с Тибетом, британцы форсировали строительство дорог в Сиккиме, что показалось тибетцам подозрительным. В 1886 году тибетские ополчения захватили Лингту, находящийся недалеко от перевала Джелепла в Сиккиме. В мае 1888 года они атаковали Гнатханг, но были отброшены назад к Лингту, а подошедшие в сентябре британские подкрепления выбили их и оттуда. В 1889 году в Сикким прибыл уполномоченный по политическим делам британский офицер, и чогъял Тхутоб Намгиял оказался под его наблюдением и контролем. В 1890 году Сикким официально стал британским протекторатом и получил немного больше суверенитета.

В 1894 году столица Сиккима была перенесена из Тумлонга в Гангток.

Встревоженная возрастающим влиянием русских в Тибете, в 1904 году Великобритания направила экспедицию через перевал Джелепла в Лхасу. Экспедиция принесла британцам права на монопольную торговлю с Тибетом. Торговый путь через Сикким на Дарджилинг к тому времени был уже налажен.

В 1914 году сын Тхутоба Намгияла Сидкеонг Тулку стал новым чогъялом Сиккима после смерти своего отца, но 5 декабря того же года при таинственных обстоятельствах он скончался от сердечного приступа. Власть перешла к его двоюродному брату Таши Намгиялу, которому был уже 21 год. Он остался в истории Сиккима как реформатор и сторонник прочных связей между Сиккимом, Индией и Тибетом.

Когда в 1947 году Индия обрела независимость, было проведено голосование, и по его результатам Сикким не стал присоединяться к Индии. Вместо этого Таши Намгиял добился для Сиккима уникального статуса протектората, при котором индийское правительство контролировало внешние связи, оборону, вопросы дипломатии и коммуникаций, но чогъял при этом оставался автономным монархом. Такая ситуация привела к формированию в Сиккиме сильной и существенной оппозиции, ратующей за демократические преобразования и присоединение к Индии.

В 1963 году Таши Намгиял умер, передав правление своему сыну Палдену Тхондупу Намгиялу. К началу 1970-х годов политическая нестабильность в стране выросла настолько, что в 1973 году у дворца правительства произошли открытые массовые выступления против власти чогъяла. За этим последовал политический коллапс, и на помощь призвали Индию. Следуя советам федерального индийского правительства, в 1975 году сиккимский кази (премьер-министр) подал в индийский парламент запрос на смену юридического статуса Сиккима с протектората до полноценного индийского штата.

В апреле 1975 года индийская армия вошла в Гангток и разоружила дворцовую гвардию. В стране был проведён общенародный референдум, на котором большинством голосов проголосовали за присоединение к Индии. 16 мая 1975 года Сикким официально стал двадцать вторым индийским штатом, а монархия была упразднена. К тому моменту династия Намгиялов правила страной уже более 332 лет.

В 2000 году известный буддистский религиозный деятель Кармапа Ургьен Тринлей Дордже, сбежал из оккупированного Китаем Тибета, вернувшись в монастырь Румтек в Сиккиме. Китайское правительство оказалось в затруднительном положении, поскольку жалоба в адрес Индии означала бы фактическое согласие с суверенитетом индийцев над Сиккимом, чего на тот момент китайцы не признавали. Сикким официально считался в Китае независимой страной, находящейся под индийской оккупацией. После долгих раздумий и тяжёлой дипломатической работы в 2003 году было заключено индо-китайское соглашение, по которому Китай признавал Сикким частью Индии в ответ на взаимное признание Индией Тибетского Автономного Округа частью Китая.

Это соглашение явилось новым, существенным витком в индо-китайских отношениях. Благодаря ему 6 июля 2006 года был открыт для пограничной торговли и международного трафика гималайский перевал Натху Ла, через который проходит перекрытый с 1962 года участок знаменитого Великого Шёлкового Пути, по которому ещё в древности перевозились меха, шерсть и специи.  К сожалению, открыли его пока только для граждан двух стран – Китая и Индии.

Несмотря на разрядку отношений между двумя великими соседями, большая часть территории штата всё ещё контролируется индийской армией, а многие районы закрыты для посещения туристами, либо требуется оформление специального пермита (разрешения). Как правило, правда, если заходит речь о пермите, то оформить его не составляет особого труда, поскольку эта процедура является скорее формальностью.

Благодаря разнообразию климатических зон на гималайских склонах (от тундры на севере до субтропиков на юге), Сикким имеет весьма насыщенные флору и фауну. В низинных холмистых районах штата, начинающихся от 280 метров над уровнем моря, раскидываются пышные субтропические леса, занимающие более трети территории штата. В горных районах зеленеют альпийские луга и журчат холодные ручьи, а ещё выше, с запада, севера и востока, белеют вечно покрытые льдом седые гималайские пики, самым высоким из которых является величественная Канченджунга (8686 метров), третья вершина мира. Всего же в Сиккиме 28 горных пиков и более 80 ледников. Подпитываемые талыми водами многочисленные горные потоки и речушки, вырезают в каменистых ландшафтах живописные долины, и сливаются в низинах в две главные реки штата — Тисту, жизненную артерию Сиккима, и её приток Рангит. Здесь также имеется 227 высокогорных озёр, самые известные из которых Гурудонгмар, Тсонгмо и Кхечеопалри, и пять горячих источников.

Правительство уделяет особое внимание экологии региона, официально полностью запрещены пластиковые пакеты, и имеется целый ряд специальных государственных программ по сохранению первозданной красоты Сиккима. Более 81 процента территории штата находится под юрисдикцией Министерства по Охране Окружающей Среды Индии

В Сиккиме произрастает около 5000 видов цветов, 515 уникальных видов орхидей и ещё несколько тысяч видов редких, медицинских или эндемичных растений. Фауна включает в себя снежных леопардов, оленей, красных панд, лангуров, гималайских медведей, диких собак, тибетских волков, кивет, яков, фазанов, золотых орлов, попугаев, и ещё великое множество иных видов растений, животных, птиц и насекомых, некоторые из которых занесены в Красную Книгу.

Из-за каменистых почв большая часть территории Сиккима непригодна для сельского хозяйства. На оставшихся участках оборудованы террасные поля, которые очень активно и эффективно используются. Основными статьями дохода штата являются туризм и сельское хозяйство. Здесь выращивается самое большое количество кардамона в Индии. Учреждённая индийским правительством на территории всего Сиккима свободная экономическая зона, а также активное строительство дорог и коммуникаций, стимулирование местного производства и предпринимательства вывели Сикким на второе место после Дели по темпам экономического роста среди индийских штатов и территорий. Здесь также процветают азартные игры и казино, и в этот вид бизнеса, при поддержке местного и федерального правительств, делаются большие инвестиции, обещающие скорые прибыли. В штате добывается медь, тальк, доломиты, графит, кварц, цинк и уголь. В последние годы правительство активно продвигает местный туризм, что нисколько не удивительно — у Сиккима просто невероятный потенциал в этой области, в чём уже успело убедиться немалое число индийских и иностранных туристов.

Большинство населения штата — около 80 процентов — этнические непальцы, чьи предки поселились  в Сиккиме только в 19-м веке. С их приходом главной по числу последователей религией штата стал индуизм — около 67 процентов населения к настоящему моменту являются индуистами. Второй по числу последователей является ваджраянская ветвь буддизма — порядка 30 процентов населения относят себя к буддистам. В Сиккиме более 70 буддистских монастырей, старейшие из которых были основаны в 18-м веке. Порядка двух процентов, в основном среди лепча, исповедуют христианство. В штате также проживает небольшое количество мусульман и джаинов. Несмотря на многовековую вражду сиккимцев с Непалом и некоторые трения после объединения Сиккима с Индией, дело здесь никогда не доходило до эскалации межэтнического насилия, в отличие от некоторых других индийских штатов.

Карта:

Карта Сиккима

Достопримечательности: Чем заняться в Сиккиме? Как правило, у приезжающих сюда такого вопроса уже не возникает: случайно люди сюда попадают редко, а если и попадают, то как минимум, они что-то уже слышали или читали про этот интереснейший штат.

Естественно, Сикким — это, в первую очередь, буддистское королевство с глубокой и интересной историей, оставившей о себе множество монументальных напоминаний. Это и ставший в 2000 году всемирно известным монастырь Румсток в 24 километрах от Гангтока, центр школы тибетского буддизма Карма Кагъю, построенный в 1740 году, разрушенный, и восстановленный в ином виде в 1959 году; это и легендарное место подписания договора о дружбе между вождями лепча и бхутия в Каби Лунгстоке; это и Баба Мандир, храм, в котором проповедовал Харбаджан Сингх Баба, интересное место для любителей треккинга, находящееся в 6 километрах от китайской и в 5 километрах от бутанской границ; это благословлёный самим Гуру Ринпоче городок Чунтгтханг на севере штата, находящийся на слиянии рек Лачен и Лачунг Чу, там, где из них образуется Тиста; это древняя столица Юксом, облюбованная любителями высокогорного треккинга, и считающаяся святым городом из-за находящейся там трёхсотлетней Дубди Гомпы; это Пейлинг, также популярный у любителей прогулок и горных видов, с расположенной в пяти километрах одной из самых святых гомп Сиккима — Пемаянгтсе Гомпой; и, естественно, Руины Рабдентсе, разрушенной непальцами древней столицы; в Намчи стоит посетить местные буддистские монастыри, а также тридцатишестиметровую статую Гуру Ринпоче, считающуюся самым высоким в мире образом этого святого; а в Лачунге — одноимённую Лачунг Гомпа, расположенную на холме в 30 минутах ходьбы от городка, и считающуюся одной из красивейших в Сиккиме. Разумеется этот список далеко не полон, и Сикким таит ещё не одно древнее сокровище.

Просмотр исторических достопримечательностей зачастую переплетается с захватывающим дух трекингом по живописнейшим ландшафтам Сиккима. Среди главных развлечений для любителей активного отдыха, пеших прогулок и турпоходов можно упомянуть рафтинг, каякинг, горный велосипед, сафари на яках, альпинизм, скалолазание, и, конечно же, трекинг самого различного уровня сложности, хотя это тоже ещё далеко не всё.

Среди интересных мест стоит упомянуть трекинговый маршрут к Дзонгри, короткий и простой, но проходящий через великолепные горные ландшафты с захватывающими видами, и поэтому весьма популярный; озеро Гурундонгмар, находящееся на высоте 5150 метров над уровнем моря, и считающееся святым, но, к сожалению пока закрытое для иностранных туристов; спрятанное в лесу озеро Тсонгмо, временный приют для множества перелётных птиц, куда иностранцы допускаются только со специальным разрешением, и где находится достойная внимания трёхуровневая пещера Тсетен Таши; перевал Натху Ла, недавно открытый для торговли с Китаем, который, опять же, пока закрыт для иностранцев; и главный туристический магнит севера Сиккима — долину Юмтханг, где в мае — июне расцветают красочные рододендроны, а на склонах заснеженных гор пасутся стада яков, и где имеется термальный источник, и самая большая буддистская ступа региона — Лачунг Гомпа.

Горячие источники Сиккима высоко ценятся за свои медицинские и терапевтические свойства. Средняя температура воды в них колеблется в районе 50 градусов по цельсию, а в самой воде растворены серные соединения. Главные источники расположены в Пхурчачу (Реши), Юмтханге, Боранге, Раланге, Тарам-чу и Юмей Самдонге.

В Сиккиме отличные коммуникации и линии связи. В крупных городах есть достаточное количествво интернет-кафе с приличной скоростью, но зачастую связь осуществляется по спутниковому каналу, что накладывает свои ограничения. Во многих домах и отелях имеется спутниковое телевидение. Цены на отели и гестхаусы невысоки, а рестораны готовят вкусную и недорогую пищу. 

Внимание!!! Для посещения Сиккима необходимо оформление стандартного пермита! Оформляется он очень просто, и является бесплатным. Получить его можно в зарубежных индийских посольствах по месту оформления  индийской визы, на пограничном посту в Рангпо, в Сиккимском Доме в Колкате (Калькутте), в офисе Сиккимского Агентства по Туризму в Силигури, а также во всех крупных офисах  регистрации иностранцев (F.R.R.O.). Стандартный пермит выдаётся на срок 15 дней, и может быть трижды продлён ещё на 15 дней, при условии обращения за два дня до окончания срока его действия во F.R.R.O. в Гангтоке, полицейское управление в Тикджуке, или к полицейскому суперинтенданту в Мангане или Намчи. Покинув Сикким, требуется соблюсти окно в три месяца, прежде чем пытаться въехать снова (!!!). Это правило не распространяется на случаи автобусного транзита по территории соседней Западной Бенгалии, когда автобус едет из одного сиккимского населённого пункта в другой. Действие стандартного пермита распространяется на посещение Гангтока, Румтека, Лингдума, Южного Сиккима, всех районов вдоль дороги Гангток — Сингхик, и на большинство асфальтированных дорог Западного Сиккима.

Для посещения многих высокогорных, закрытых или приграничных районов, требуются специальные пермиты, которые можно оформить через местные туристические и трекинговые агентства. Срок действия таких пермитов различен — так для посещения озера Тсомго (Чангу) это только несколько часов в течение светлого времени суток, для поездки севернее Сингхика — максимум 5 дней/4 ночи, а для трекинговых маршрутов по Гоеча Ла и Сингалила Ридж — это целых 15 дней. Туризм в Сиккиме закручен вокруг выдающих пермиты авторизованных туристических агентств, поэтому,  скорее всего, вам так или иначе придётся присоединиться к организованной агентством «экскурсии», хотя это по сути будет только аренда джипа, гида и обговоренного жилья. Подробности о необходимости оформления пермитов в тот или иной район тоже лучше узнавать у агентов. Как правило, пермиты выдаются на организованную группу минимум из четырёх (реже из двух) человек.

Как добраться: В Сиккиме нет аэропортов и железнодорожных станций, и пока что единственный способ попасть туда — это доехать на джипе или автобусе из соседней Западной Бенгалии. В 2011 году планируется открытие первого небольшого аэропорта в Пакионге, в 30 километрах от Гангтока, но он сможет принимать только небольшие самолёты, которым требуется короткая взлётно-посадочная полоса.

Ближайшие аэропорты находятся в соседней Западной Бенгалии — в Силигури, в 124 километрах от Гангтока, и в Багдогре, куда существуют регулярные, но недешёвые вертолётные рейсы из столицы Сиккима.

Несмотря на то, что дороги в штате сильно страдают от муссонных дождей и последствий зимних месяцев, они находятся в лучшем состоянии, чем в среднем по Индии, потому что обслуживаются специальным подразделением индийской армии. Национальный Хайвей NH31А соединяет Гангток с Силигури, и по этой трассе проносится основной поток транспорта — тысячи автобусов, грузовиков и автомобилей, связывающих различные уголки Сиккима с остальной Индией. Существует также несколько других дорог, соединяющих южные и западные районы штата с Калимпонгом и Дарджилингом в Западной Бенгалии.

Ближайшие железнодорожные станции находятся в Силигури и Нью-Джалпайгури. в Западной Бенгалии. Ведётся строительство ветки от Рангпо в сторону Дарджилинга, которую планируют запустить в 2015 году.