Левен

Левен

Лёвен — небольшой городок в 20 минутуах езды от Брюсселя. Главный смысл его жизни — старейший и крупнейший университет Фландрии, основанный в 1425 году. В 1968 году университет был разделен на нидерланский, оставшийсы в Лёвене, и французский, в 1970-е переехавший в специально построенный Новый Лувен в Валлонии. Как в любом университетском городе, здесь много молодежи.

В августе здесь проводится рок-фестиваль Marktrock, а в июне-июле недалеко от города устраивается грандиозный Rock Werchter, один из пяти крупнейших рок-фестивалей Европы.

В центре города возвышается великолепная готическая ратуша, украшенная тончайшей каменной резьбой и бесчисленными скульптурами. Напротив — готическая церковь Св. Петра. Ее главное сокровище — картины Дирка Баутса (ок. 1415-1475), работавшего в Лёвене ибывшего, вероятно, учеником Рогира ван дер Вейдена. Сохранилось всего около 15 работ этого интересного художника, и две из них, алтари св. Причастия и св. Эразма, хранятся в церкви. Самая известная его картина, «Правосудие Оттона», украшала когда-то лёвенскую ратушу, но ныне находится в Королевском музее изящных искуств в Брюсселе. В первую субботу каждого месяца в подклете ратуши устраивают свой прием Годовые братства Лёвена (Jaartallen) — уникальная городская традиция, внесенная даже в Список нематериального наследия ЮНЕСКО. Дело в том, что в возрасте 40 лет лёвенские мужчины могут вступить в братство своего рода, участвуя в его церемониях и выполняя различную филантропическую работу. Братства выбирают себе флаг, герб, униформу и крестного из братства на 10 лет старше. Кульминацией становится церемонии 50-летия, проводящаяся у статуи св. Авраама. Возрастные братства играют важную роль в сплочении жителей города и укреплении связей между людьми разных поколений.

Недалеко от ратуши и церкви Св. Петра возвышается огромное здание университетской библиотеки, построенное после Первой мировой войны на американские еньги и по американскому проекту. Со своей островерхой крышей и высокой башней, оно сплоть до мельчайших деталей воспроизводит архитектурные формы поздней фламандской готики и является прекрасным украшением города. Также неподалеку находится современное здание Музея М, хранящее коллекции старинного и современного искуства. Сейчас в музее нашел приют шедевр Рогира ван дер Вейдена «Семь таинств» из антверпенского музея, закрытого на реконструкцию.

Радостное свойство Лёвена — слитность города с природой. Оно особенно ощущается в весьма обширном местном бегинаже, с его уютным большим двором, мощенными булыжниками улицами и небольшой речкой. Большая часть построек университета вообще находится за городом. Одна из них — бывший замок Аренберг, отличный образец переходного стиля от готики к Ренессансу, живописно расположенный среди рощ и лугов. Неподалеку находится Парковое аббатство, лишь недавно открывшее свои двери для посетителей. Оно сохранило исторические интерьеры в стиле барокко, а также коллекции живописи и книг. Через него и три других загородных аббаства и раскинувшиесы вокруг них холмы и поля пролетает велосипедный маршрут. Прогулку можно прервать в одной из деревушек, выпив пива в местном ресторанчике.